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Diferencias entre las distintas energías renovables

En este artículo vamos a tratar a grandes rasgos los tipos de energías renovables, su características, y las más aplicadas y extendidas de cara a sus salidas profesionales.

Estamos ante un mercado que se está desarrollando. Las energías no renovables (petróleo, carbón, gas natural, etc) se agotarán en un futuro no muy lejano, por lo que están destinadas a desaparecer.

Además tenemos en el horizonte claros ejemplos como los vehículos eléctricos, en pleno desarrollo, y que dejarán de usar los combustibles fósiles derivados del petróleo.

¿Qué son las energías renovables?

Esta cuestión solemos tenerla más o menos clara, pero no está de más definirla.

Las energías renovables son todas aquellas fuentes de energía que se obtienen a partir de recursos naturales. Estas fuentes son: el sol, el viento, el agua y la biomasa vegetal o animal.

Ventajas de las energías renovables

Aunque son bastantes, enumeraremos algunas de ellas:

  1. Impacto ambiental muy escaso, no generan contaminantes y ayudan a afrontar el cambio climático.
  2. Potencian el autoconsumo. Estamos acostumbrados a ver placas solares en los tejados de nuestros edificios o fábricas para autoconsumo, pero algo muy importante a tener en cuenta es que se pueden aprovechar estas energías para llevar la electricidad a zonas del mundo no electrificadas, usando los recursos que tienen a su alrededor. Además favorece el desarrollo económico y la creación de empleo de estas zonas deprimidas y aisladas.
  3. Son inagotables. Al sol le quedan años de vida y el viento y el agua, aunque escasee, siempre estarán ahí.
  4. Son competitivas. Unos de los puntos negativos de las energías renovables era su alto coste de inversión y años de amortización, pero están disminuyendo progresivamente. Cada vez se reducen más los costes, siendo más competitivas y sostenibles. Estudios demuestran que en el año 2026 la energía eólica será la más barata de generar, y para el 2030 la tecnología reducirá considerablemente los costes de las instalaciones solares.
  5. Consenso político. Las últimas decisiones a nivel mundial nos llevan a implantar este tipo de energías e ir dejando de lado las fuentes de energía tradicionales, mucho más contaminantes. Los países están obligados a dar preferencia a las energías renovables.

Por todos estos motivos debemos prepararnos y formarnos en el diseño, montaje y mantenimiento de estas instalaciones. Será, y ya lo está siendo, uno de los sectores con más salidas profesionales.

Tipos de energías renovables

Como se ha expuesto anteriormente, los recursos naturales usados para generar energía renovable son el sol, el viento, el agua y la biomasa. Veamos de forma somera como se aprovechan estos recursos:

El sol

España es uno de los países privilegiados para usar esta fuente. Tenemos un alto porcentaje de horas de sol al año, así que habrá que aprovecharlo.

Se puede usar de diferentes maneras.

  • En los campos solares que vemos repartidos por el territorio nacional se transforma la radiación solar en energía eléctrica a través de celdas de silicio que reaccionan con la luz.
  • Otro de los usos es aprovechar el calor del sol para calentar un fluido, generando vapor, que mueven turbinas y crean electricidad.
  • Por último y, cada vez más usado, es aprovechar el calor del sol para producir agua caliente, climatizar edificios, etc.

Este tipo de energía tiene algunos inconvenientes: las nubes y las épocas del año con menos horas de sol. Pero esto se suple con baterías acumuladoras cada vez más eficientes. Entre las grandes ventajas de estas instalaciones se encuentran un mantenimiento mínimo y una gran vida útil.

Como veis este tipo de energía es la más extendida en nuestro país y la que necesitará más personal cualificado por lo que es importante ir formándose, ya no solo en cuanto a energía solar, también en relación al montaje de instalaciones solares fotovoltáicas.

El viento

Es una de las fuentes de energía más fáciles de usar, de hecho es utilizada desde la antigüedad: las velas de los barcos, los molinos de viento para moler el grano…

En los parques eólicos los molinos de viento están conectados a generadores que transforman el movimiento en electricidad a través de sus bobinas.

España es actualmente el cuarto país del mundo con mayores parques eólicos, lo que convierte a este sector en una de las profesiones más demandadas.

Aunque no son muy habituales también existen pequeños molinos que aportan energía a viviendas y que acumulan dicha energía en baterías cuando no hay viento, un sistema parecido a las placas solares de uso individual. De hecho se suelen complementar ambas en pequeñas instalaciones.

El agua

Es otra de las fuentes de energía utilizadas desde la antigüedad. Tenemos en nuestra mente la imagen de molinos en ríos cuya corriente se usaba para moliendas. Y sobre todo las presas, que aprovechan el salto de agua para mover turbinas que generan electricidad. El único inconveniente es que el hombre interviene agresivamente en la naturaleza cambiando cauces de ríos e inundando zonas.

No es la única forma de utilizar la fuerza del agua. El mar nos ofrece una gran energía a través del cambio de las mareas (mareomotriz) y de las olas (undimotriz). No debemos obviar los kilómetros de costa que tiene nuestro país y el desarrollo que pueden tener estas técnicas.

Biomasa

Se utiliza en las centrales térmicas utilizando desechos vegetales o animales (serrín, cortezas, leña, huesos de aceituna, cáscaras de frutos, etc), en lugar del carbón, que es un recurso limitado. Es la energía renovable menos ecológica ya que su quema genera residuos y contribuye al calentamiento global.

Espero que el artículo haya sido de vuestro interés y haya sembrado una pequeña semilla para animaros a prepararos en este tipo de materia que no es futuro, ya es presente.

Autor del artículo:
Juan Antonio Castillo Roldán. Ingeniero técnico industrial.
Tutor de Audiolís.

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1 Comentario

  1. Avatar

    Alfredo

    Buen artículo sobre renovables. Felicidades por los cursos, son de gran ayuda para la gente del sector de renovables.

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